中学受験と私立小学校

中学受験を視野に入れた小学校受験

・ 中学受験を視野に入れ、私立小学校を選択するという家庭

首都圏では、中学受験が広く一般に浸透してきつつあります。その理由の一つに「中学、高校、6年間を一つのスパンで教育を考える学校」が増加してきたことにあるでしょう。中学、高校と細切れの教育をするのではなく、中学1年から高校3年までを、小学校の時のような「1年生から6年生」という感覚で教育をする、ということですね。こういう学校の中には、完全な中高一貫教育を実施するために、高校からは生徒を追加募集をしない、という私立校も多くなりました。
ここでは少し、このような中高一貫教育校について考えていきたいと思います。中高一貫校は、大別して2つの傾向があるように思います。
1.  偏差値重視型
中学、高校という枠にとらわれないメリットを利用し、中学入学当初から、6年先の大学受験を見据え、効率良く、中学の早い段階から、来るべき大きなイベントである大学受験に有益な教育を展開する。高校時の教育の大半は、大学受験準備、に費やされる場合が多い一貫校。

2.  人間教育重視型
高校受験、大学受験という「試験のための学習」に翻弄されることなく、思春期真っ最中の多感な6年間を、ゆとりある時間の中で、さまざまな学習、経験を通して、人格形成、人間教育に力を入れる一貫校。大学の付属の中高一貫校の場合は、こういう傾向にあり、在学生の多くも、大学受験のための高校、という考え方ではなく、あくまでも「学校教育」として独立した教育環境を求めて一貫校。

ご家庭が将来、我が子の中学受験を考え始める時、1番、2番、どちらのパターンの一貫教育校を志望するにせよ、ここ10年、急速に人気上昇してきたのが「中学受験を視野にいれるからこそ、教育環境の整った私立小学校を志望する」というご家庭です。
たとえば、昔は「私立小学校受験をする」と言えば、たいていが小中高(大)の一貫校を受験する、という事であり、昔流の言い方をすれば、エスカレーター式の教育を受けさせることによって、各段階での入学試験に翻弄されることなく、わが子にゆったりとした学校生活の時間と経験を与えてやる、という事を意味していました。
しかし、ここのところの「偏差値重視の教育」では、両親は豊かな人間教育を望みながらも、結果的にはやはり「偏差値の高い大学に進学させたい」という思いが最優先されてしまう・・・というのが現実です。
こういう状況の中で、現在では、昔ながらの小中高12年間の一貫校を希望するご家庭と、もうひとつのタイプ「中学受験をしたいと考えているからこそ、教育レベルの高い私立小学校を選ぶ」という家庭が増加しています。
つまり、小学校受験を考えるご家庭も2分化され、「学校教育にゆとりを求めるタイプ」と「中学受験をさせたいタイプ」この2つの流れができあがった、と言えるでしょう。

・ 中学受験のために、どうして私立小学校を志望するのか?

なぜ、中学受験をさせたいと考えるご家庭が、私立小学校を望むのでしょうか?答えは・・・「この私立小学校では、ほぼ全員が中学受験をする」という条件から、と言えるでしょう。
つまり、公立小学校の場合には、小学校入学当初から「我が家は、6年後には中学受験をさせる」と決めたご家庭もあれば、低学年の頃から、熱心に少年野球やサッカーなどに取り組み、何よりも「スポーツの時間、最優先」というご家庭もあります。また、全く小学校卒業後のことは考えることなく、淡々と義務教育である小学校生活を送っている家庭、もあります。
このように、目指す方向が違えば、当然、その子達の日頃の生活のリズムも違ってくるはずです。私立中学を目指す子ども達は、低学年の頃から「学業」をかなり重視し、高学年になれば、週に数日受験準備塾に通うことになります。

どんな人にとっても「まわりと同じ」「同じ環境にいる」というのは、非常に居心地の良いものです。
たとえば・・・ほぼ全員が歩いている中で、一人だけ走るのは辛いですね。ほぼ全員が右向いている中で、一人だけ左を向くのは少々目立つし、気恥ずかしい。ほぼ全員がサンドイッチを食べる中で、おにぎりをほおばるのは、ちょっと居心地が悪い・・・
ものすごく・・・ではないまでも、「ちょっとだけ辛い」「ちょっとだけ居心地が悪い」であっても、それが2年間も3年間も・・・となると、やはり、その辛さや居心地の悪さは、かなり蓄積されて大きくなっていくものでしょう。
・・・ということで。それぞれの卒業後の教育設計が雑多な環境である「公立小学校」にわが子を置くよりも、最初から、全員が中学受験をする、という学校で学習に励むほうが、受験そのものに対するモチベーションも上がるだろうし、子ども自身も「中学受験は、当たり前のこと」として受け止められるのではないか?全員が中学受験をするという環境では、教育内容も、少しは中学受験を視野にいれた配慮もあるだろう・・・このようにご家庭は考えるわけです。

・塾選びと、学校選びは違います。

しかし、このようにほぼ全員が中学受験をする学校(たとえば、女子は中高があるけれど、男子には中高は併設されていない、というような学校)の場合も、決してそこは「塾や予備校」ではなく、あくまで初等教育をする小学校であることは忘れてはいけません。
すでにご承知の通り、小学校の6年間は、子どもが大きく成長する時期です。まだまだ幼稚園児の雰囲気を残した1年生から、男女ともに、すでに大人の体つきになっていく6年生までの年月・・・ここまで劇的に心身共に成長していく学校生活は、中学でも、高校でも、見られることはありません。
そんな大切な小学校生活を、「中学受験をするために有益な環境」という理由だけで学校選びをして良いはずがありません。
年々過熱する中学受験ではありますが、マスコミがおもしろおかしく取り上げるほど無味乾燥なものではなく、取り組み方によっては、非常に子どもを成長させる価値あるイベントだと私は捉えています。

首都圏には、多くの私立小学校があります。
我が家では、子どもに中学受験を経験させ、中高一貫校に進学をさせたい!だから、その展望に沿って、全員が中学受験をする私立小学校を目指すことにしよう!という理由で小学校受験をすることを決めたとしても、どうぞ小学校選びは、ご両親で真摯な姿勢で向かってください。 何度も言いますが、そこは学校であり、塾ではありません。ほぼ全員が中学受験をする、という私立小学校であっても、そこでは、受験準備をしているのではなく、小学校教育を実践しているのです。
私立小学校には、創立時から脈々と続く教育の信念があります。建学の精神、です。たとえそこが、小学校の6年間のみお世話になる私立小学校だとしても、その学校は、やはり確固とした教育理念、教育方針があり、毎年、多くの卒業生を輩出してきた伝統ある私立小学校です。決して、中学受験のための「塾選び」のようなお気持ちで小学校に向かってはいけません。中学受験は中学受験。小学校は小学校なのです。志望校を選ぶときには、ご両親の感覚、思いにぴったりと合った、すばらしい私立小学校を見つけたい!我が子にとって、最高の教育環境をあたえてやりたい!という思いを大切にし、真摯に学校に相対する姿勢を忘れないことです。

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